의학상식

노로바이러스Norovirus Gastroenteritis
내과과장 최성남

노로바이러스 장염은 칼리시 바이러스과에 속하는 노로바이러스(norovirus) 라는 매우 작은 바이러스에 감염되어 위와 장에 염증을 유발하는 감염성 식중독 질환입니다. 바이러스 입자 크기가 27~40nm이고 정이십면체 모양을 띠며 60도에서 30분 동안 가열해도 감염성이 유지되고 일반 수돗물의 염소 농도에서도 불활성화되지 않을 정도로 저항성이 강합니다. 감염자의 대변 또는 구토물에 의해서 음식이나 물이 노로 바이러스에 오염될 수 있고, 감염자가 접촉한 물건의 표면에서 바이러스가 발견될 수도 있습니다. 전염성은 증상이 발현되는 시기에 가장 강하고 회복 후 3일에서 길게는 2주까지 전염성이 유지됩니다. 다른 바이러스는 낮은 기온에서는 번식력이 떨어지는데 반해, 노로바이러스는 낮은 기온에서 오히려 활동이 활발해지는 특성을 가지고 있어서 겨울철 식중독의 주된 원인균으로 알려져 있으나, 연중 발생할 수 있습니다. 우리나라에서는 특히 어린이집이나 보육시설, 학교 등에서 많이 발생하며, 미국이나 유럽에서는 여객선, 호텔, 요양시설 등에서 집단 발생이 잘 일어납니다.

노로바이러스 감염경로는 생선, 조개, 굴 같은 수산물을 익히지 않고 먹을 경우, 집단 배식에서 손이 오염이 된 조리사의 음식을 섭취한 경우, 구토물이나 침 같은 분비물들이 묻은 손으로 음식을 섭취할 경우, 설사 증세가 나타나는 유아의 기저귀를 만진 경우들에서 주로 오염이 된 환자접촉, 식품식수 등을 통해서 발생하게 됩니다. 소량의 바이러스만으로도 감염될 수 있을 정도로 전염성도매우 높습니다. 나이와 상관없이 감염될 수 있습니다. 특정 지역에 국한되어 발생하는 것이 아니라 전세계에 걸쳐 산발적으로 감염이 발생하고 있습니다.

환자의 토사물이나 분변 등의 검체에서 노로바이러스에 특이적인 중합효소연쇄반응(PCR)을 시행하여 바이러스 핵산을 검출하거나 효소면역법(ELISA)으로 바이러스 유사입자를 검출하여 진단합니다. 최근에는 전자현미경이나 면역전자현미경을 이용한 방법을 사용하여 진단하기도 합니다.

증상은 감염후 약 1 ~ 2 일의 잠복기 후에 갑자기 구토, 메스꺼움, 오한, 복통, 설사 등의 증상이 나타나고, 심한 경우 근육통, 권태, 두통, 발열 등과 같은 전신 증상을 동반합니다. 이러한 증상은 2~ 3 일정도 지속되다 빠르게 회복이 됩니다. 소아 감염에서는 구토 증상이 흔하고, 성인에서는 설사가 주증상이며, 발열은 약 절반의 환자에서 발생합니다. 설사는 물처럼 묽은 양상을 보이고 소장의 염증을 유발하지 않아 혈변, 점액변의 양상은 나타나지 않습니다. 심한 감염의 경우 설사로 인해 탈수 증상이 나타날 수 있고 심한 복통을 동반하기도 합니다.

노로바이러스 장염에 대해 사용할 수 있는 항바이러스 약제는 아직 개발되지 않았으며, 감염을 예방할 수 있는 백신도 역시 개발되지 않았지만, 임상 사례 대부분이 치료하지 않아도 며칠 내 자연적으로 회복됩니다. 심한 탈수나 전해질 불균형이 발생하는 경우에는 수액 요법, 지사제와 같은 보존적인 치료를 시행합니다. 복통이 심할 때는 장경련을 완화시켜주는 약제를 사용할 수도 있습니다. 질병이 발생하면 오염된 물건은 소독제로 세척 후 소독해야 합니다. 노로바이러스는 70도에서 5분간 가열하거나, 100도에서 1분간 가열하면 완전히 소멸합니다.

노로바이러스 감염을 예방하기 위해서 다음과 같은 행동 지침을 지켜야 합니다.

  • 첫째 노로바이러스 감염은 주로 손을 매개로 이루어지므로, 철저한 손 씻기가 매우 중요합니다.
  • 둘째 과일과 채소는 철저히 씻어야 합니다. 음식물은 음식 재료의 중심부 온도가 75도 이상이 되도록 속까지 충분히 익혀서 먹습니다. 물은 끓여서 마시는 것이 좋습니다.
                특히 지하수를 식수로 사용하는 경우에는 반드시 끓여 마시도록 합니다.
  • 셋째 질병 발생 후 오염된 표면은 소독제로 철저히 세척하고 살균해야 합니다.
  • 넷째 질병 발생 후 환자가 사용한 옷과 이불 등은 즉시 비누와 뜨거운 물로 세탁해야 합니다.
  • 다섯째 환자의 구토물은 적절히 폐기하고 주변 청결을 유지합니다.
  • 여섯째 노로바이러스에 감염된 사람은 회복 후 3일 동안은 음식을 준비하지 않아야 합니다. 환자에 의해 오염된 식품은 적절한 방법으로 폐기 처리해야 합니다.

가정 내 소독은 어떻게 해야할까요?0.1%(1,000ppm) 소독약을 만듭니다.(염소농도 4% 표백제를 사용하는 경우) - 2ℓ(또는 2.5ℓ) 페트병 + 염소계 표백제 종이컵 1/3컵

소독할 장소 또는 물건 부위ㆍ종류 등 소독방법
화장실, 세면대, 욕실 대소변기, 배수용 레버, 손잡이, 수도꼭지, 욕조 세제 등으로 더러워진 곳을 닦은 후 묽은 소독액을 뿌린 후 10분 후에 물로 씻어낸다.
구토물 또는 분변이 튄 장소,
더러워진 손으로 만든 장소 등
마루, 벽, 문손잡이, 전화기 등 묽은 소독액을 종이타월 등으로 묻혀 닦고 10분 후에 물(깨끗한 물걸레)로 닦아낸다.
구토물 또는 분변으로 더러워진 곳
(잠옷, 속옷, 시트 등)
잠옷, 속옷, 시트, 천 기저귀 등 더러워진 곳을 닦아 묽은 소독액에 30분 정도 담근 후 세탁한다.
젖은 수건을 대고 스팀 다리미로 85도, 1분 이상 가열하는 것도 효과 있음
구토물 또는 분변과 접촉한 물건 마스크, 앞치마, 종이타월 쓰레기봉투에 넣어 버린다.

노로바이러스 감염경로노로바이러스는 감염된 환자의 분변 또는 구토물이 여러 경로를 통해 다른 사람의 입으로 들어가게 되어 전파됩니다.

    예방팁

  • 1. 흐르는 물에 비누로 30도 이상 손씻기
  • 2. 염소 1,000 ~ 5,000PPM을 이용해서 환경 소독을 철저히 실시한다.

완료 후에는 비누를 이용하여 30초 이상 올바른 손씻기를 합니다.

  • 1. 손바닥과 손바닥을 마주대고 문질러 주세요.
  • 2. 손등과 손바닥을 마주대고 문질러 주세요.
  • 3. 손바닥을 마주대고 손깍지를 끼고 문질러 주세요.
  • 4. 손가락을 마주잡고 문질러 주세요.
  • 5. 엄지손가락을 다른 편 손바닥으로 돌려주며 문질러 주세요.
  • 6. 손가락을 반대편 손바닥에 놓고 문지르며 손톱 밑을 깨끗하게 하세요.